Psykedelisk ikon: Jimi Hendrix

Bilden av Jimi Hendrix är för alltid sammanflätad med den psykedeliska rörelsen. Hans ikoniska ansikte, omgivet av lockar och virvlar av groovy konsertaffischer - hans ännu mer ikonisk gitarrstil som på något sätt fångar ljudet av utökat medvetande - av snubblande, mannen. 

Inte illa för någon som bara var 'mainstream-känd' i fyra år. Ja, precis som den psykedeliska eran själv brann Hendrix starkt och satte en outplånlig prägel på världen.

Hans Kerrinckx via Creative commons

 Så, på vad som skulle bli hans 79-årsdag, har vi bestämt oss för att titta på hans liv och arv, för att hålla hans ande vid liv för dem som älskar honom, och kanske introducera honom för en ny generation - om du aldrig har hört någon Jimi Hendrix — vi är så avundsjuka! Du är inne på ett livsförändrande freak-out (på ett bra sätt såklart!)

En ikons tidiga liv

Johnny Allen Hendrix föddes den 27 november 1942 i Seattle, Washington. Hendrix hade en orolig barndom, han träffade inte sin far James Allen (Al) Hendrix under de första 3 åren av sitt liv, eftersom han hade blivit inkallad till andra världskriget och vägrade ledighet för sin sons födelse. Hans mamma, Lucille, kämpade för att uppfostra honom utan faderns närvaro, och även när han kom tillbaka levde de i fattigdom, eftersom det var ont om arbete och båda föräldrarna led av alkoholism. Så småningom skilde sig Al och Lucille, när Jimi (vars namn hade ändrats till James Marshall Hendrix 1946) var 9 år gammal. 

Unga Jimi Hendrix. Bildupphovsrätt © Authentic Hendrix, LLC. Alla rättigheter förbehållna

I mitten av 1950-talet var en ung Jimi besatt av gitarrer, även om han inte kunde komma åt dem fysiskt. Han bar runt en kvast för att efterlikna en, hans vädjanden om ett riktigt instrument föll för hans fars döva öron. Så småningom hittade han en ensträngad ukulele i papperskorgen. Trots solosträngens uppenbara nackdel lyste hans medfödda talang igenom och han kunde spela med, på gehör, till Elvis Presely-låtar han hörde på radion. Men så småningom fick Jimi sin gitarr och spelade snart professionellt – fast han fick sparken från en av sina första spelningar av ett namnlöst band för 'skryta'. klart, denna show-off föddes för att bli en stjärna. 

Jimi Hendrix Experience

Efter uppehåll i ensemblebanden av sådana som Little Richard fick Jimi äntligen sin paus, med f.d. Djuren basisten Chas Chandler tar en chans på honom, och hjälpa honom att bilda sitt band Jimi Hendrix Experience. Det var också vid den här tiden han träffade den legendariske musikern Eric Clapton. Clapton visste redan då att han var i närvaro av annan framtida legend, som minns 1989;

"Han spelade nästan alla stilar du kan tänka dig, och inte på ett flashigt sätt. Jag menar att han gjorde några av sina trick, som att leka med tänderna och bakom ryggen, men det var inte alls i en upplyftande bemärkelse, och det var det... Han gick iväg och mitt liv blev aldrig detsamma igen.”

Verkar som att se Hendrix spela kan vara lika livsförändrande som din första shroom-resa, va? Lucky Clapton...

'Har du erfarenhet?'

År 1966 var Hendrix baserad i London och satte världen i brand. Författaren Bill Harry skrev;  "Hör nu detta ... vi förutspår att [Hendrix] kommer att virvla runt i verksamheten som en tromb". Trots hajpen och att hitta fans i Mick Jagger, Keith Richards, Paul Mccartney, John Lennon och The Who, skakade Hendrix av sig alla skivbolag och citerade bandets sound som "fri känsla." 

Han fortsatte på den här vägen och plöjde en stig som aldrig hade sett förut. Ljuden han gjorde med sin gitarr var sinnesböjande och inkapslade totalt den psykedeliska eran som rasade. Han använde distorsion och effektpedaler (främst "wah-wah"-pedalen, så kallad för att den efterliknar ljudet av en bebis som gråter - typ!) att göra ett ljud som lät som själva nervcellerna som plingar runt din hjärna. Jimi själv var känd för LSD, med till och med sitt debutalbum 'Har du erfarenhet?' anses vara en drogreferens - precis som du erfaren LSD? Det var verkligen tidens fråga.

Det ikoniska skivomslaget via Wikipedia commons

Ett av Jimi Hendrix och The Experiencemest kända låtar Purple Haze, läser;

"Purple Haze i min hjärna, på sistone verkar saker och ting inte likadana. Det är roligt men jag vet inte varför. "Ursäkta mig medan jag kysser himlen."

Och vem har inte känt att de kunde kyssa himlen när de snubblade? Jimi var angelägen om att använda psykedelika för att öppna sig för nya upplevelser som han sedan kunde dela med sin publik, och förklarade då;

"Jag använde det bara för vissa saker, som ett steg mot att se det åt båda hållen, om du vill."

Omedelbart ikoniskt

År 1967 under The Summer of Love (dvs toppen av det psykedeliska 60-talet) Jimi Hendrix and the Experience spelade på Monterey Pop Festival och befäste därmed sitt rykte som ett av de största banden i världen. Det var här som Jimi satte eld på sin gitarr, bilderna blev omedelbart ikoniska. På Woodstock 1969 skulle Jimi åter skapa ett arketypiskt ögonblick i rockhistorien (han hade bara en talang för det antar jag!) spelade måndagsmorgonen av den nu legendariska festivalen, eftersom schemat hade löpt så sent att hans söndagskväll precis hade öppnat. Spelar sin hjärnsmältande version av Star Spangled Banner en regnig måndagsmorgon, sa Hendrix "headlinern stänger alltid showen."

Jimi Hendrix uppträder på Woodstock via Wikipedia commons

En superstjärnas död

Tyvärr började Hendrix missbruk av droger som heroin, gräs, speed, sömntabletter, kokain, alkohol och många fler komma ikapp honom. Han dog den 18 september 1970 på grund av en rapporterad överdos av sömntabletter, speed och rött vin. Även om det finns rykten om mord och intriger, som det brukar bli när en ikon dör, var det tyvärr mer troligt på grund av den rapporterade vanan Hendrix hade att bara ta handfulla ämnen och konsumera dem utan att tänka efter. Döende 27 år gammal gick han med i den vackra och förbannade27 Club', som snart får sällskap av de psykedeliska kohorterna Janis Joplin och Jim Morrison. 

The Sound of Psychedelics

Idag håller Jimi Hendrix fast vid sin plats som en av de mest ikoniska rockstjärnorna genom tiderna. När det gäller skicklighet, stil och helt enkelt Häftigt, få har ens kommit i närheten. Han säljer fler skivor idag, årligen, än han någonsin gjort under sin livstid. Och han är fortfarande ett av de bästa ljudspåren för dem som tar en psykedelisk resa. En av anledningarna till att Hendrix och psykedelika är så sammanflätade är inte bara för att han använde dem regelbundet. Han inkapslade också känslan av frihet, nytt hopp och att allt var möjligt. Han ville sprida kärlek, som de varma vågorna av en hallucinogen upplevelse, och spränga sinnen som psykedeliska uppenbarelser. 

Även om han lämnade den här världen alldeles för tidigt, kommer hans bidrag till den att ringa ut för alltid, i groovy distorsion. 

Grattis på födelsedagen Jimi Hendrix!

Dela på facebook
Dela på twitter